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这对杭州学霸夫妇 要帮人像普罗米修斯一样器官再生 

2017-05-02 12:10 |浙江新闻客户端 记者 唐骏垚

左为和张婷

第一眼看上面这张照片,你觉得他俩是做什么的?

摇滚歌手?音乐家?抑或画家?都不是!

记者先透个底:他们是一对“80后”夫妻,是杭州女儿和女婿;他们都是清华的生物学博士;他们还是干细胞研究企业吉美瑞生的创始人。用一个词概括下的话,他们是“科学家”。

一位看似不羁颇具摇滚范儿,一位红唇粉黛如演艺明星。4月中旬,在上海同济科技大厦四楼见到左为教授和张婷博士时,记者对“科学家”的传统认知被颠覆。

张婷说,在国外时,左为因为闲时喜欢捣鼓吉他和键盘乐,还真个有“Rock Musician”的外号。

30岁出头的左为,已经是同济大学医学院教授、博士生导师,是青年“国千”、青年长江学者、浙江省江南干细胞研究院院长,还有一位貌美如花的妻子。

记者为什么会关注这对杭州夫妇?上面这些成就是其一,但主要还是因为他们正在从事的研究工作实在是太强大了:他们能够帮助人们让损坏的人体器官再生,就像西方神话中的普罗米修斯一样。

被缚在高加索山上的普罗米修斯 图源网络

可以修复你的肺

在西方神话中,被锁链缚在高加索山上的普罗米修斯每天都要被一只恶鹰啄食肝脏,不过他的肝脏总是能够重新生长出来。

神话中的“器官再生”,已经被左为夫妇及其团队研究发明。

首批8家干细胞临床试验备案项目

今年3月,吉美瑞生作为技术提供方和资助方的“人自体支气管基底层细胞治疗间质性肺病临床研究”项目被国家药监局、卫计委列入干细胞临床试验备案。吉美瑞生也成为中国首批被准许开展干细胞临床研究的企业。

这项听起来很复杂的医学临床研究,简单来说,就是从人体肺部分离出一种名为“干细胞”的细胞,在一定条件下进行体外培育,然后重新注入体内,利用这些干细胞修复受损的肺。

目前,吉美瑞生已与上海东方医院等多家有资质的医院合作。“20多名患有肺纤维化、肺气肿等肺脏疾病病人接受治疗,大多数病人病情好转。90%以上的病人,气体通过肺泡进入血液的能力得到有效提升。”左为教授说,在此之前,这些疾病没有很好的治疗方法。

那么,什么是干细胞?它为什么会有这么神奇的功效?

简单来说,干细胞是一种“万用细胞”,人体的各个组织、器官就是在胎儿时期由其发育而来。在每个成人体内,都或多或少留存一些干细胞。这些遗留在人体内的干细胞,在正常状态下基本处于“蛰伏”状态。左为夫妇的研究,就是找到这些“蛰伏”的干细胞,并在体外将它们“激活”,让其具有重新发育的能力,可以修复或者替换受损的组织和器官。

其实,器官再生,在自然界中也有很多案例。比如,壁虎的尾巴断了,过段时间就又长出来了;再如,有一种章鱼,在遭遇掠食者攻击时会将体内器官从尾部喷出,逃走后几个星期内部器官又会再生。

“从某种意义上说,它们是自然进化规律对人类的完美馈赠,只是我们此前还没有完全掌握使用它们的方法。”左为夫妇及其团队正在进行临床研究的,就是“用干细胞修复受损的肺脏”,并逐步掌握使用干细胞的方法。

吉美瑞生杭州总部

杭州的发展让我归来

吉美瑞生的总部——一栋三层楼房,在杭州西部青山湖科技城。左为夫妇为何选择杭州?

“最大的因素,应该是对家乡的感情。”张婷博士是杭州人,对这片生养自己的土地,有着深厚的感情;这种感情也影响了左为教授。

但这不仅仅是“感情的冲动”,还有对杭州这座城市的认可。其实,最终选择“回家”,也是左为夫妇在考察了江苏、山东等地多个城市之后做的选择。

“这几年,不管是经济还是城市建设,杭州发展都很快。我们选择青山湖科技城,既是看好杭州的创新创业环境,也希望能贡献家乡。”作为CEO,除了科学研究,张婷还负责公司日常运营。她向记者列举着杭州的优势:上下游企业集聚、浙大等高校有丰富的人才资源、与一线城市相比便宜的土地租金……

那么,这位杭州女儿,十几年前又是如何从杭州出发,牵手左为,走向世界的呢?

2002年,左为和张婷产生了交集——他们进入了四川大学吴玉章学院。这是川大对优秀本科生实施“拔尖创新人才培养”的荣誉学院,类似于浙大竺可桢学院。曾在高中时获得全国生物竞赛一等奖的左为,毫不犹豫地选择了生物学专业,而张婷则进入计算机专业。

就是从这个时候开始,这两位学霸成了朋友们眼中的“神仙眷侣”——本科毕业后,以各自专业第一名身份双双直博清华;此后,又一起赴美国加州深造,继续科研之路。不同的是,在这期间,左为一直坚定地从事着细胞方面的研究,而张婷则在多个专业与研究方向之间“切换”,最终也进入了生物学领域。

2012年,对左为夫妇来说是一个重要转折点。这一年,他们选择离开美国,去到新加坡,真正开始了肺脏干细胞研究。

左为团队发表在《自然》杂志上的论文前两页

2年多时间,在左为夫妇和其他研究人员的共同努力下,他们终于在实验小鼠的肺部分离出干细胞并植入另一只小鼠体内,并生长出了第二个肺。这一具有突破性的研究成果,发表在了2015年1月的《自然》(《Nature》)。左为和张婷分别为第一和第二作者。

在《自然》杂志上发一篇论文有多难?过去五年,浙大在《自然》杂志上发表的论文仅有3篇。

吉美瑞生实验室

器官再生不再是梦

“要将干细胞治疗技术应用于人类疾病的治疗,不仅提高人的寿命,也要提升病人的生活品质。”抱着这一信念,左为夫妇毫不犹豫地回国了,并创立了吉美瑞生。

如前所述,他们正在与多家三甲医院合作,进行肺脏干细胞治疗临床研究,并已取得一定成果。进入吉美瑞生的官网,看到其长期战略合作医院就有19家之多。

采访期间,第三军医大学附属西南医院的一位医生正巧发来了几位肺病患者治疗后的回访感受。

其中一位患者是重庆人,患有支气管扩张,喜欢吃火锅。但多年来,一直没法吃,因为一吃就咳嗽出血。通过干细胞技术治疗,她说现在自己可以吃火锅了,麻辣的吃了咳痰也不出血了。

这让她非常高兴,也令左为教授非常兴奋。

“我非常能理解这位患者。我出生在重庆,不让重庆人吃火锅,那得多难受!现在经过治疗,她能吃火锅了,这就提升了她的生活品质。”在左为看来,很多病人因病导致生活品质下降,活得很累。

吉美瑞生也正积极在浙江寻找合作的医疗机构。最近几天,他们刚刚和浙江省人民医院签署了战略合作协议。也许在不久的将来,浙江的肺病患者就能够用到他们的干细胞治疗技术。

不仅是肺脏,吉美瑞生已在进行肝脏、肾、子宫等器官干细胞研究工作。“畅想一下,再过不久,我们就有能力用提取的干细胞在体外培养一个器官,当体内器官损坏时,就可以进行替换。”左为的眼里放着光。

“我想要怒放的生命/就象矗立在彩虹之颠/就象穿行璀璨的星河/拥有超越平凡的力量……”借用摇滚歌手汪峰的歌词,祝愿这位看着像“摇滚歌手”的教授及他的团队,能够矗立在干细胞治疗领域之巅。

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