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西湖大学形成独特文化:为什么科学家的头衔里有企业家的名字? 

2020-08-27 10:10 |浙江新闻客户端 |记者 严粒粒 通讯员 冯怡 刘云

年轻的西湖大学,正在逐渐形成自己的文化。

在前不久举行的年度开学典礼上,一前一后致辞的两位代表颇有渊源。

他们分别是教授代表——徐益明讲席教授、理学院执行院长邓力;校董代表——西湖大学创校校董、普罗(中国)投资有限公司创始人及董事长徐益明。

或许你会好奇,这两位代表,不仅在开学典礼现场“同框”了,居然还在邓力的头衔里“同框”了——

无须惊讶。这,事关一个科学界千百年来的一种美好传承,也事关中国科学家与企业家之间,对教育强国、科技强国的默契认识。

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是“邓力”,也是“徐益明”

开学典礼上,徐益明讲席教授邓力在上做发言后,被许多媒体团团围住。主题,是一个令众人费解的问题:为什么邓力的头衔里,还有徐益明的名字?

一位科学家和一位企业家之间,有着怎样的渊源?

其实,早在去年10月12日,他们的名字就连在了一起。

2019年10月12日,西湖大学讲席教授冠名仪式在深圳举行,邓力获任第一位“西湖大学徐益明讲席教授”。当时把纪念杯交到邓力手里的,就是徐益明。

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纪念杯,是一个坐在雄狮上的“思想者”,寓意企业家、科学家就如同那头雄狮,正在尽自己的力量,托举和助推西湖梦、中国梦的实现。

这里所说的“冠名”,是指徐益明以个人名义捐赠一笔钱,定向支持邓力教授在西湖大学的工作,包括支付工资、津贴、科研费用等。

未来,“徐益明讲席教授”这个头衔,将与邓力在西湖大学做出的重大科研成果始终关联在一起。当然,在邓力出现的其他公开场合,如研讨会、名片、办公室等,他的名字前面都会写上“徐益明讲席教授”。

作为西湖大学首批获得冠名的讲席教授,邓力实至名归。

加入西湖大学之前,邓力是美国布兰代斯大学化学系的终身讲席教授,曾在2011至2014年期间担任布兰代斯大学化学系主任。作为世界知名的有机合成化学家,他在有机催化领域开展的原创而系统性的研究工作,取得了一系列国际同行公认具有广泛影响力的奠基性学术成果。

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以画致谢,以琴致意

就这样,通过一次冠名捐赠,邓力和徐益明的名字连在了一起,两个人原本陌生的人也就此连接。

徐益明这里,有一幅由邓力创作的科学绘画,画里有苦瓜、金汤力和奎宁树,它们的共同点是都含有金鸡纳碱——一类不含金属的天然产物。
邓力团队在20年前发现,金鸡纳碱经过简单转化后所得的衍生物,可以有效地催化重要的有机化学反应。此后,他们成功地开发出一系列更高效的有机小分子催化剂及新反应,被世界各国的有机化学家们广泛应用。
不久前,美国化学会(American Chemical Society)还授予邓力2020年“亚瑟·科普学者奖”(Arthur C. Cope Scholar Awards),以表彰他在有机小分子催化领域中取得重大突破,这是有机化学领域最有影响的国际奖项之一。
如今,学到了这个“冷知识”的徐益明会对人说,这幅画的作者来自西湖大学,是一位了不起的科学家。
而邓力有一把小提琴,是徐益明送给他的。
邓力酷爱古典音乐,尤其喜欢小提琴。他常说,科学与艺术是相通的,“你不知道什么时候科研的灵感会到来,现在能做的就是全方位去感受我们的世界,提高自己的个人修养。”
听说这件事后,徐益明特地邀请中国当代提琴制作大师郑荃为邓力制琴,支持他用音乐的灵感助力研究,让科学成为一件浪漫的事。

他在写给郑荃的信中,是这样说的:“当我得知,邓力教授放弃美国顶尖私立大学的优渥条件,来到西湖大学,为国家化学研究贡献力量培养人才时,我深受感动,更想以琴致敬。”

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捐赠讲席,科学界千百年来的美好传承

可能很多人还不了解,以个人名义捐赠冠名教授席位,是科学界千百年来的美好传承,沿袭至今已经成为现代大学制度的一部分。
对科学家来说,获得冠名是一种至高的荣誉和激励,意味着他在相关领域的卓越成就获得了极大的认可。同时,伴随冠名而来的这一笔资金,又将支持他继续遵从自己的兴趣和热爱,心无旁骛地在科学世界里自由探索。
多数时候,正是科学家的这种探索精神,激发了人们的捐赠热情。他们通过捐赠和冠名,激励科学家的科研兴趣,支持科学家的学术发展。他们不是科学家,但依然可以用这种方式在不断拓展人类知识边界、推动世界向前发展的历史进程中留下属于自己和家族的印记,成为代代传承的精神财富,与科学的荣耀同在。
历史上,剑桥大学卢卡斯教授(Lucasian Professor)是这种传承最经典的例证。世人所熟知的科学家牛顿和霍金,虽在历史长河中相距300多年,研究重点也有所不同,但他们共享着“卢卡斯教授”这个身份。

卢卡斯是17世纪剑桥大学选区国会议员,也许连他自己都不曾想到,他捐资给剑桥大学设立的“卢卡斯数学讲席教授职位(Lucasian Chair of Mathematics)”下,竟诞生了一批让人如雷贯耳的名字——除了牛顿、霍金,与卢卡斯的名字一起代代传承的科学家,还有巴贝奇、狄拉克、麦克·格林等。

如今,这种交集与传承,这种美好与荣耀,也来到了西湖大学。

除了“西湖大学徐益明讲席教授”以外,目前已冠名的还有“西湖大学国强讲席教授”,获任冠名的是西湖大学工学院院长杨阳。

然,并不是只有功成名就的讲席教授才能获得捐赠冠名,出类拔萃的年轻教授同样也有机会获得赏识与支持。

西湖大学就开放了300席捐赠冠名教授席位,由社会热心人士或机构捐赠设立专项冠名教授席位的基金,以留本基金的形式,用每年的投资收益支付获冠名教授的工资、津贴、科研费用等。

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用20分钟,决定捐赠一所大学

邓力和徐益明的渊源背后,实际上是西湖大学的捐赠文化。

冠名讲席教授,使徐益明成为西湖大学首批复捐的捐赠人之一,但事实上,他和西湖大学的缘分,开始于更早的2017年。

他在开学典礼上也特意讲到:“从2017年3月20日和一公校长结缘,认识西湖大学至今三年半。从2017年9月西湖一期19位博士启航,到西湖四期274位博士学子,这个远超我预期的发展速度,意料之外又在情理之中。”
而西湖大学“意料之外又在情理之中”的发展速度中,来自徐益明的慷慨捐赠,也是它的助力之一。
时间拉回到2017年3月20日。那一天,徐益明和施一公的行程都很满,就约在火车站旁的一个小餐厅。这是他们第一次见面,实在是都赶时间,匆匆忙忙只聊了20分钟。
但就这20分钟,徐益明做了个决定:捐赠。
徐益明说,那算是他人生做出的最快的一个决定。
20分钟,就决定捐赠一所大学。为什么?
“比起办学的硬件,我更看重软件,也就是办学理念和拥有多少‘大师’。”在徐益明看来,西湖大学“研究型”的定位,非常有利于培养优秀的学术人才,可以把世界上最优秀的教授请来给学生传授知识。
徐益明对大学于国家发展的意义洞若观火。在他看来,科技是改革社会的驱动元件,谁拥有的科研成果多,谁就占据了经济主动,“有西湖大学这样一所研究型大学,对国家、社会的发展举足轻重。”


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