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浙大学者《自然》发文 让光线在高速公路上拐了个弯

2019-01-10 07:52  |   浙江新闻客户端  |   通讯员 周炜 记者 曾福泉

表面波无障碍绕过Z型拐角

光沿直线传播,这是写在我们常识里的一句话。科学家的最新研究则能让光拐弯。浙江大学和新加坡南洋理工大学的科学家合作构建出世界上首个三维光学拓扑绝缘体,在三维材料的“高速公路”上,一束光完美地跑出了“Z”字形。

研究者认为,这或许是人类向光子芯片、光子计算机迈出的一步。未来,在微小的光子芯片里,光携带着信息在纵横交错的高速公路上奔跑,为我们创造着更快更好的世界。

相关论文“Realization of a three-dimensional photonic topological insulator(三维光学拓扑绝缘体的实现)”于伦敦时间2019年1月9日在《自然》杂志上线,由浙江大学陈红胜教授课题组和新加坡南洋理工大学Baile Zhang教授、Yidong Chong教授课题组合作完成,其中浙江大学信息与电子工程学院杨怡豪博士(导师:陈红胜)为论文第一作者,浙江大学为第一完成单位。

光线绕弯好处多

光线绕弯会发生许多有趣的现象,隐身衣就是其中一例。陈红胜等曾在2013年制造出一种可见光波段的隐形器件,让金鱼、猫等动物在人眼前遁形。“我们能让光像流水一样,在物体表面不发生散射,而像溪水流经石头,顺着石头的形状绕过去,继续按照原来的传播方向前进。” 陈红胜说。“没有散射光的情况下,人眼就识别不出物体了。” 

在科学家希望隐形的名单中,材料的杂质、缺陷占据着重要位置。电磁波在光波导、或者在介质交界面传播时,“途中”遇到的杂质、缺陷,都能让电磁波发生散射,导致传输效率下降。“如果能设计出一种新型波导,让这些散射因素‘隐形’,将大大提升传输效率,在未来会有重大的应用前景。”陈红胜说。

一条金鱼在可见光波段的隐形装置中进出。

在很多器件中,电磁波必须绕着弯走。“在目前的技术体系中,一旦转弯幅度大,电磁波就会发生散射,影响传输效率。转弯幅度小,就不利于节省空间。”一位从事电磁波研究的科学家认为,这是实现未来光子芯片的一项巨大的挑战。“我们希望‘急转弯’的时候,也要不发生散射。”

电子的路,光子也能跑吗?

杨怡豪说,凝聚态物理的热门材料——拓扑绝缘体是这项研究的灵感之源。拓扑绝缘体是一种表面导电,内部绝缘体的材料,它能让电子绕着材料表面传输,而在材料内部却“禁止通行”。

著名科学家张首晟在向公众介绍拓扑绝缘体时,曾以“高速公路”作比喻:电子在芯片里的运动,就像一辆辆跑车在集市里行驶,不断地碰撞,产生热量。笔记本电脑放在腿上,时间一长就感觉很烫。正是电子碰撞产生的热量,导致摩尔定律将失效。而拓扑绝缘体好似为电子建立了高速公路,让电子在一条条“单向车道”上运行。

电子的“高速公路”,光子能跑吗?

2005年,普林斯顿大学的邓肯·霍尔丹(2016年诺贝尔物理学奖得主)进行了一项思想实验,试图将拓扑绝缘体的理论拓展到光学体系。这一大胆的想法在科学界引起质疑与争议。2009年,科学家第一次通过实验实现了二维光学拓扑绝缘体,开启了光学拓扑绝缘体的实验研究。

当前,关于光学拓扑绝缘体的实验研究仍局限在二维材料。2017年,纽约城市大学的Alexander B. Khanikaev教授团队提出了无磁性材料的三维光学拓扑绝缘体的设计理论。“我们关注到了这项工作,但其参数十分苛刻。”杨怡豪说,在浙江大学和新加坡南洋理工大学,联合课题组开始尝试搭建新型的实验体系。这是科学界第一次尝试用实验实现光学三维拓扑绝缘体。

“电子芯片的发热问题,拓扑绝缘体给出了很好的解决方案;光子芯片的信号耗散问题,科学家希望通过光学拓扑绝缘体给出方案。”杨怡豪说。

为光子“筑”路

从电子体系到光子体系,从二维到三维,研究对象存在许多本质区别,实验遇到了前所未有的困难。一开始,课题组甚至没有现成的实验设备去测量。

杨怡豪巧妙地提出设计了一种由多个开口谐振器构成的单元结构。“这是‘高速公路’的路基,也是实验成功的关键。”陈红胜说。最终,联合课题组首次实现了三维光学拓扑绝缘体,它具有宽频带拓扑能隙。这种三维光学拓扑绝缘体,可以用印刷电路板技术制作完成。

课题组设计了一种由多个开口谐振器构成的单元结构。

三维世界光子的“高速公路”,是“Z”字形的。表面波在界面传播时,能够无障碍绕过Z型拐角。“通过对材料内部及表面电磁场分布成像,我们观测到了该材料的三维能隙,以及具有二维狄拉克锥形式的表面态——这些正是三维光学拓扑绝缘体的关键特征。”杨怡豪说。

“对表面波来说,这些拐角就像被隐形一样,而能够绕过拐角实现高效地传播,这正是受益于三维光学拓扑绝缘体的拓扑保护特性。”陈红胜说。这便是“光子高速公路”的神奇之处。“在这条高速公路上,无论道路多么曲折,光子都能一往无前。”杨怡豪说。“这就能避免光发生散射导致信息耗散的问题。”

“我们的工作首次赋予了三维光子带隙以拓扑性质,也就是说,将来可以像三维拓扑绝缘体控制电子一样用三维拓扑光子晶体来控制光子。”合作研究者Baile Zhang教授说。杂志审稿人认为,实验实现光学拓扑绝缘体非常重要,这将推动相关新兴领域的发展。

陈红胜认为,这项研究首次将三维拓扑绝缘体从费米子体系扩展到了玻色子体系,并可能应用于三维拓扑光学集成电路、拓扑波导、光学延迟线、拓扑激光器以及其他表面电磁波的调控器件等。

最新评论 (13)
  • 读友_936506 浙江省杭州市 0  |  回复

    为我浙大点个赞!

  • 小鱼儿1046561 浙江省绍兴市 0  |  回复

    厉害

  • 读友7711 浙江省绍兴市 0  |  回复

    三维光学~

  • 动动小神 浙江省丽水市 0  |  回复

    学习学习。

  • 陈委 浙江省温州市 0  |  回复

    高科技好了

  • lcga黄松青 浙江省温州市 0  |  回复

    鹿城警察真棒

  • 第二人称 浙江省宁波市 0  |  回复

    好神奇啊!!

  • 天天好心情呀 浙江省嘉兴市 0  |  回复

    学习学习!

  • 老王卖瓜 浙江省台州市 0  |  回复

    教授、Yidong Chong教授课题组合作完成,其中浙江大学信息与电子工程学院杨怡豪博士

  • 金色的麦浪 浙江省金华市 0  |  回复

    智者。。。。。

  • 乐逍遥333 浙江省金华市 0  |  回复

    学习!!!

  • 氤氲江南 浙江省杭州市 0  |  回复

    希望我国能加速芯片研发能力,创造出自己的国产芯!

  • 黎小米 浙江省杭州市 1  |  回复

    强……………………

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