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追踪全球首个量产7nm芯片:“矿机”专用 有一定意义

2018-08-10 19:23  |   浙江新闻客户端  |   记者 曾杨希

7nm芯片样品图

近日,杭州嘉楠耘智信息科技有限公司宣布由其研发的全球首个7nm芯片成功量产引发大众关注与热议。

在“缺芯”的背景下,该7nm芯片的诞生意味着什么?对芯片行业发展有什么作用?记者对此进行了追踪 。

全球首个量产7nm芯片

一根头发丝直径约为0.1毫米,7nm相当于头发丝的万分之一。7nm芯片,是指芯片采用7nm制程,线宽最小做到7nm尺寸,可以在芯片中塞入更多电晶体,让芯片运算效率更高、功耗更低。当前,高端芯片制造中,不少企业都在围绕缩小工艺制程“绞尽脑汁”,抢滩布局7nm芯片。

8月8日,嘉楠耘智在杭州召开发布会,宣称实现全球首个7nm芯片成功量产。

“目前,全世界范围内只有台积电掌握了7nm制程工艺,我们是首个量产7nm芯片,是和台积电核实过的。”嘉楠耘智公共事务部总监屠松华介绍,该款芯片由嘉楠耘智负责设计和销售,由全球最大的代工芯片制造商台湾积体电路制造股份有限公司(台积电)代工生产。

“2013年,团队就已成功研发并量产110nm芯片,2015年至2018年,相继研发并量产了28nm、16nm芯片、7nm芯片”。屠松华说,如今的7nm芯片拥有超高的算力密度、更低的成本和更大的产能、同时具有低功耗、耐高温、高良率等特点,“公司研发的28nm、16nm和7nm产品均为自主研发,我们已公开的专利数量共计12项,软件著作权36项,正在申请中的专利和软件著作权等超过120项。”

A9样机图

用于区块链计算机“挖矿”

芯片,被称为工业时代的“粮食”,在现代社会,手机、汽车、家电等产品都离不开它。但嘉楠耘智量产的7nm芯片有专门的用途,即用在由其自主开发的区块链超级计算设备“阿瓦隆”A9上,该设备在区块链网络中进行计算获取数字资产——“比特币”。

“比特币”为一种虚拟的货币,人们通过计算机硬件开展重复计算,提供计算的计算器完成一个区块的计算以后,可以得到一笔报酬。通俗的说,计算设备称为“矿工”;整个计算过程为“挖矿”。

记者了解到,今年以来,比特币获利空间变窄,矿难度也将被不断推高,矿机商需要提升挖矿设备性能,才能更好保障挖矿市场的存续。

矿机制造商嘉楠耘智2015年由清华长三角研究院杭州分院引入落地杭州。截至2017年底,嘉楠耘智的研发成果转换及产品总算力,占到比特币全球网络计算能力的19.5%。记者了解到,采用7nm制程芯片的A9算力可以由前代的14TH/s,翻倍跃升至30TH/s(最高),而功耗则为1720W左右,有望大幅改善挖矿获利成本与收益。

对芯片行业有一定意义

“短短几年,嘉楠耘智就能够研发量产用于‘矿机’的7nm芯片,代表的是杭州芯片设计技术的进步。”对于这款芯片量产,浙江大学信电学院教授、浙江省半导体行业协会副理事长张明认为,“但是,也要客观看待,一款专用芯片的突破不能与手机、电脑等主流电子产品芯片领域的全面超越简单进行类比。”

记者了解到,对于7nm芯片,台积电最大客户苹果要到8月才能量产,高通、联发科等一线IC设计大厂要到9月或10月,而华为及旗下海思等国内头部企业也排在后面将实现量产。

浙江省半导体行业协会秘书长陈光磊表示:“像苹果、华为、高通等行业巨头生产的通用芯片要满足综合性能,开发难度更大、投入成本更高、研发周期更长。专用芯片的性能要求则更加简化,设计与生产相对而言会简单一些。”

陈光磊认为,无论是设计还是加工上,7nm芯片都代表着先进的技术,能让终端能耗更低、速度更快。“一家公司设计开发出7nm集成电路还是能够体现它的技术水平。一般情况下,7nm芯片只有大牌企业才能设计生产,现在浙江的小企业也能做,对芯片行业有一定的意义。”

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