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诺贝尔医学奖揭晓 宁波籍科学家屠呦呦获奖

中国科学家屠哟哟

瑞典斯德哥尔摩当地时间5日中午11时30分,2015年诺贝尔生理学或医学奖在当地的卡罗琳斯卡医学院揭晓,爱尔兰医学研究者威廉·坎贝尔、日本科学家聪大村以及中国药学家屠呦呦荣获了该奖项。此次奖项由三人共同获得。

屠呦呦,女,药学家,1930年12月30日出生于浙江省宁波市,祖籍宁波鄞县(今宁波鄞州区),中国中医研究院终身研究员兼首席研究员,青蒿素研究开发中心主任。1980年聘为硕士生导师,2001年聘为博士生导师。多年从事中药和中西药结合研究,突出贡献是创制新型抗疟药———青蒿素和双氢青蒿素。2011年9月,获得被誉为诺贝尔奖“风向标”的拉斯克奖。这是中国生物医学界迄今为止获得的世界级最高级大奖。

另两位获奖者爱尔兰医学研究者威廉·坎贝尔和日本科学家聪大村发明了一种新药阿维菌素(Avermectin),这种药物的衍生品已经极大地帮助降低了盘尾丝虫病以及淋巴丝虫病的发生率,并且已经显示出对其他类型寄生虫感染的有效性。

获奖荣誉:

2011年:葛兰素史克生命科学杰出成就奖

2011年:拉斯克奖临床医学奖

2011年:中国中医科学院杰出贡献奖

2012年:中国全国三八红旗手标兵

2015年:哈佛大学医学院华伦·阿尔波特奖

2015年:诺贝尔生理学或医学奖

据央视新闻、中新网

诺贝尔生理学或医学奖颁奖词全文:

寄生虫病千百年来始终困扰着人类,并一直是全球重大医疗健康问题之一。寄生虫疾病对世界贫困人口的影响尤其严重。今年的诺贝尔生理学或医药学奖获奖者在最具破坏性的寄生虫疾病防治方面做出了革命性的贡献。

坎贝尔和大村智发现了阿维菌素,这种药品从根本上降低了河盲症和淋巴丝虫病的发病率,对其他寄生虫疾病也有出色的控制效果。屠呦呦发现了青蒿素,这种药品可以有效降低疟疾患者的死亡率。这两项发现为全人类找到了对抗疾病的新武器。

疟疾的传统疗法是氯喹或奎宁,但其疗效正在减低。上世纪60年代,消除疟疾的努力遭遇挫折,这种疾病的发病率再次升高。中国科学家屠呦呦从传统中草药里找到了战胜疟疾的新疗法。她通过大量实验锁定了青蒿这种植物,但效果并不理想。屠呦呦因此再次翻阅大量医书,最终成功提取出了青蒿中的有效物质,之后命名为青蒿素。屠呦呦是第一个发现青蒿素对疟疾寄生虫有出色疗效的科学家。青蒿素能在疟原虫生长初期迅速将其杀死,在未来的疟疾防治领域,它的作用不可限量。

寄生虫可以引起严重的疾病

我们所生活的世界是一个复杂的生物世界,人类和其他大型动物并不是这里唯一的居住者,许多其他生物,包括一些对人类有害甚至致命的生物,同样和我们共存在一起。

有许多寄生虫可能导致疾病出现,在医学研究当中蠕虫尤其明显。全世界估计有三分之一的人口受到蠕虫感染,这种情况在非洲撒哈拉以南地区、南亚和南美洲更为严重。

河盲症和淋巴丝虫病是两种典型的寄生虫病。其中河盲症患者往往眼角膜出现病变,并最终导致失明。

而淋巴丝虫病患者则会出现皮肤肿胀等特征,遗留皮肤瘢痕,严重者会出现象皮病等临床症状,最终致残,该疾病至今困扰着超过一亿人。

疟疾是自古以来就为人类所熟知的一种疾病。疟疾通过携带寄生虫的蚊子传播,这些寄生虫侵入人体红细胞,引起发热,并在严重的情况下的导致脑损伤和死亡全世界超过34亿人口都有感染疟疾的危险,而每年因疟疾死亡的人数就超过450万,其中大部分是儿童。

从细菌和植物中发现新的抗寄生虫疗法

几十年来对抗寄生虫病疗法的持续研究始终有限,但是今年的发现从根本上改变了发展缓慢的局面。

大村智,来自日本的微生物学家和天然有机物专家,把自己的精力集中到了一组细菌:链霉菌属上。这种细菌生活在土壤中,因可以产生大量的抗菌活性产物而出名(1952年诺贝尔奖获得者,Selman Waksman发现链霉素)。

在具备了可以大量培植这些细菌特性的技术之后,大村智将新株链霉菌属从土壤样品中分离出来并成功将它们在实验室中培育出来。大村智从他培育的数千样品中选出了50个最具代表性的。这50个样品将被用于进一步对他们抗菌活性的研究。

在美国工作的威廉·坎贝尔,是寄生虫生物学方面的专家。他接受了大村智培育的链霉菌,并且不断研究它们的效力。坎贝尔表示,来自这50个样品之一的某种成分可以有效对抗家庭驯养和农场动物身上的寄生虫。这种活性产物被提取出来,并以阿维菌素命名,随后被化学改进为一种更有效的化合物,叫做伊佛霉素。后来伊佛霉素被实验于感染了寄生虫的病人,成功杀死了寄生虫幼虫。大村智和坎贝尔的贡献引发了新一代有效抗寄生虫病药物的发现。

阿维菌素、青蒿素和全球健康

阿维菌素,青蒿素的发现彻底改变了寄生疾病的疗法。现在阿维菌素的衍生物-伊佛霉素已经应用到世界上所有受寄生疾病困扰的地区。

伊佛霉素对于对抗一系列的寄生虫病非常有效,除此之外,它的副作用还很小,并且现在已经可以供应到全球。

伊佛霉素对于提高人类的健康水平和治愈数以百万计患有河盲症和淋巴丝虫病的人,尤其是处于贫穷地区的人,有着不可估量的重要性。治疗方案取得重大突破,使得这些疾病处于被灭绝的边缘,这可以说是人类医学史上的一项重大成就。

疟疾感染每年接近2亿人。青蒿素被用于所有疟疾肆虐的地区。当青蒿素结合治疗时,可以减少超过20%因为疟疾而引起的死亡。仅在非洲,这就意味着每年有100000人被救。

阿维菌素和青蒿素的发现彻底改变了寄生虫病治疗的现状,三人的研究成果将给人类带来的巨大的贡献。

据腾讯国际新闻

相关报道

屠呦呦:让小草变成中国神药

2011年9月24日凌晨,2011年度“拉斯克奖”颁奖典礼在纽约隆重举行。拉斯克基金会将临床医学研究奖授予当时已81岁的中国女科学家屠呦呦,以表彰其在治疗疟疾的青蒿素研究中的贡献。这是“拉斯克奖”设立65年来首次颁予中国科学家。

拉斯克奖

拉斯克奖由有“现代广告之父”之称的美国广告经理人阿尔伯特·拉斯克和夫人玛丽·拉斯克于1946年创立,以表彰在医学研究领域作出突出贡献的在世科学家、医学研究者和公共服务人员或机构。自创立以来,共有300多位科学家获奖,其中80位最后获诺贝尔奖。拉斯克奖素有“美国诺贝尔奖”之称。

中医药学的荣光

源远流长的中医药学,攻克了一个世界性健康难题。

疟疾是一种古老而顽固的疾病,传播广泛,致死率高。早在2000多年前,中国的古典医书《黄帝内经》就描述了疟疾的发热、寒战、出汗退热等相关症状。在古希腊和印度,均有对疟疾暴发导致人口减少的记载。

人类与这一痼疾的持久战斗仍在继续。世卫组织2010年12月发布的全球疟疾年度报告显示,就在2009年,全球还有78.1万人死于疟疾。目前最有效的抗疟武器就是青蒿素类药物。这项中国的原创发明,是上世纪六七十年代科研大协作的成果。

发现青蒿素的那一幕,屠呦呦记忆犹新:“太高兴了!面对这个每年几亿人发病、造成大量死亡、几乎无药可治的可怕疾病,全世界都在寻求解决之道。我们到底把问题解决了,千千万万人的生命得以挽救,这是最值得欣慰的事情。青蒿素是属于我们中国的发明成果,而且是从中医药里集成发掘的,是中医药造福人类的体现。我们倍感自豪。”

“在人类的药物史上,我们如此庆祝一项能缓解数亿人疼痛和压力、并挽救上百个国家数百万人生命的发现的机会并不常有。”斯坦福大学教授、拉斯克奖评审委员会成员露西·夏皮罗在讲述青蒿素发现的意义时说,青蒿素这一高效抗疟药的发现归因于屠呦呦及其团队的“洞察力、视野和顽强信念”,为世界提供了过去半个世纪里最重要的药物干预方案。

今天,“拉斯克奖”让世界瞩目中国和中医药学。这个旨在表彰医学领域作出突出贡献的科学家、医生和公共服务人员的大奖,是生物医学领域仅次于诺贝尔奖的一项大奖。“拉斯克奖”获奖者一向以美国人为主,屠呦呦是唯一获此殊荣的中国科学家。她认为,这是国际生物医学对中医药学的肯定。

青蒿素的故事

人类对付疟疾的药物,最初并非来自青蒿,而是源于另一种植物金鸡纳树。

19世纪,法国化学家从金鸡纳树皮中分离出抗疟成分奎宁。随后,科学家人工合成了奎宁,又找到了奎宁替代物氯喹。氯喹药物一度是抗击疟疾的特效药。

但第二次世界大战结束后,引发疟疾的疟原虫产生了抗药性。20世纪60年代初,疟疾再次肆疟东南亚,疫情难以控制。科学家们开始寻找对付这种疾病的新药。

1967年5月23日,一个集中全国科技力量联合研发抗疟新药的大项目“523项目”正式启动。漫长的探索中,60多个单位的500名科研人员组成了研发大军,屠呦呦是其中一员。

那是在1969年1月,时年39岁的屠呦呦以中医研究院科研组长的身份加入“523项目”。此前,美国投入巨额资金,筛选出20多万种化合物,但没有找到理想的药物;国内多个省份的科研人员已经筛选了4万多种抗疟疾的化合物和中草药,没有令人满意的结果。屠呦呦首先面临的问题,仍是怎么找药。

从系统整理历代医籍入手,她查阅经典医书、地方药志,四处走访老中医,做了2000多张资料卡片,最后整理了一个600多种包括青蒿在内的草药《抗疟单验方集》,供研究者进一步发掘。

1971年,经过反复筛选、试验,屠呦呦领导的研究小组将目光锁定青蒿。

青蒿是一种菊科草本植物,植株有香气,一岁一枯荣。公元340年,东晋的葛洪在其撰写的中医方剂《肘后备急方》一书中,描述了青蒿的退热功能;李时珍的《本草纲目》则说它能“治疟疾寒热”。

在众多中草药中,研究小组发现青蒿对疟疾的抑制率相对较高,能达到68%。然而,之后的重复试验中,青蒿的抑制率反而降低了。

“我们祖先早有用青蒿治疗疟疾的经验。我们为什么就做不出来呢?”屠呦呦再次翻阅古代文献寻找答案。《肘后备急方》中的几句话引起了她的注意:“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之。”

绞汁使用的办法,和中药常用的煎熬法不同。这是不是为了避免青蒿的有效成分在高温下被破坏?屠呦呦受到启发,想到用沸点较低的乙醚制取青蒿提取物。

经过190多次失败后,终于,用乙醚制取的191号样品,对鼠虐猴虐的抑制率达到了100%。

1972年3月,屠呦呦在南京召开的“523项目”工作会议上报告了实验结果;1973年初,北京中药研究所拿到青蒿素的结晶。随后,青蒿结晶的抗疟功效在其他地区得到证实。“523项目”办公室将青蒿结晶物命名为青蒿素,作为新药进行研发。

几年后,有机化学家完成了结构测定;1984年,科学家们终于实现了青蒿素的人工合成。

回顾失败与成功交织的曲折探索过程,每一项突破都包含着动人的故事,每一次发现都凝聚着众多科研人员的智慧和心血。曾参加“523项目”的中国科学院院士周维善感叹:“青蒿素系列药物的研制是一个非常复杂的系统工程,有众多研究人员的参与,不是任何一个单位或个人可以包打天下的。”那些知道和不知道姓名的人们,如同“没有花香,没有树高”的小草。他们的贡献,都值得被历史铭记。

“中国小草”的力量

从神奇的小草中提取的青蒿素及其衍生物,对恶性疟疾、脑疟有着强大的治疗效果、挽救了全球尤其是发展中国家数百万人生命的神奇物质,被饱受疟疾之苦的非洲人民称为“中国神药”。

世界卫生组织全球疟疾规划协调员帕斯卡尔·林瓦尔德23日接受新华社记者专访时表示,过去10年,全球死于疟疾的人数下降了38%,全球43个国家、其中包括11个非洲国家疟疾发病率和疟疾死亡率都下降50%以上。青蒿素类药物的问世,为人类在抗击疟疾的战斗提供了有效武器。

这是植根于中华大地的科研成果。它造福于人类,如今作为传统中医药瑰宝,得到了国际生物医学界的权威肯定。

全球医生组织执行董事和中国办事处总代表时占祥说:“这也给投入医学研究的后来人一个重要启示,医学研究要耐得住寂寞和漫长的验证历程。能在国内外发表多少学术论文,并不是一个真正优秀的医学工作者追求的终极目标,只有树立朴实的理念治病救人和从知其然到知所以然的升华,才有可能修成正果。”

屠呦呦的获奖,给中国科学界带来的或许不仅仅是一座奖杯!

青蒿素的发现

■1967年5月23日,一个集中全国科技力量联合研发抗疟新药的大项目——“523项目”正式启动。60多个单位的500名科研人员组成了研发大军。

■1969年1月,时年39岁的屠呦呦以中医研究院科研组长的身份加入“523项目”。

■1971年,经过反复筛选、试验,屠呦呦领导的研究小组将目光锁定青蒿。屠呦呦查阅古代文献《肘后备急方》时有几句话引起了她的注意:“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之。”“绞汁”和中药常用的煎熬法不同。这是不是为了避免青蒿的有效成分在高温下被破坏?屠呦呦受到启发,想到用沸点较低的乙醚制取青蒿提取物。经过190多次失败后,终于,用乙醚制取的191号样品,对鼠虐猴虐的抑制率达到了100%。

■1973年初,北京中药研究所拿到青蒿素的结晶。随后,青蒿结晶的抗疟功效在其他地区得到证实。“523项目”办公室将青蒿结晶物命名为青蒿素,作为新药进行研发。

■1984年,科学家们终于实现了青蒿素的人工合成。

抗击疟疾的“有效武器”

疟疾是与结核病、艾滋病并称的全球最严重传染病之一,以致死率高著称。世界卫生组织全球疟疾项目协调员帕斯卡尔·林瓦尔德23日在日内瓦表示,青蒿素类药物的问世为人类抗击疟疾的战斗提供了“有效武器”。2004年5月,世卫组织正式将青蒿素复方药物列为治疗疟疾的首选药物,从此青蒿素作为“中国神药”在世界各地显示奇效。英国权威医学刊物《柳叶刀》的统计显示,青蒿素复方药物对恶性疟疾的治愈率达到97%,据此,世卫组织当年就要求在疟疾高发的非洲地区采购和分发100万剂青蒿素复方药物,同时不再采购无效药。

据悉,至2009年年底,已有11个非洲国家的青蒿素类药物覆盖率达到100%,另有五个非洲国家覆盖率为50%至100%。

据海宁日报

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