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50亿美元!阿里曾经的大股东要被卖了

美国传来消息,威瑞森通讯公司将以50亿美元的价格剥离旗下的媒体业务,包括雅虎和美国在线等标志性品牌,结束了其在媒体和广告领域的经营。自此,门户网站始祖雅虎终究成为了“过去式”。

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相信70、80后对雅虎并不陌生。 它是互联网领域的拓荒者,曾一度是全球第一的门户搜索网站,业务遍及24个国家和地区。
即便将鼎盛时期的雅虎与当时的互联网等同视之,也不会为过。 而雅虎创始人杨致远,敢为人先地制定了互联网行业的游戏规则,可以说是互联网时代的开创者。
但在互联网行业迅猛的代际更迭和洗牌中,一代网络巨头雅虎也难逃消亡的命运。

盛极一时的雅虎

上世纪90年代初,还在斯坦福大学读博士的“华裔”杨致远和大卫·费罗,从图书馆资源管理库得到灵感,创立了全球第一家提供导航服务的网站,在网站上集合了不同搜索引擎的目录,为用户提供索引服务。

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站点一经创立就获得了百万点击量,甚至一度挤瘫大学网络。 杨致远和费罗也因此辍学,潜心创办雅虎。
1995年,雅虎正式上线病逐步扩张,建立了集搜索引擎、电子邮箱、即时通讯、网页广告于一体的生态系统,覆盖人们生活的方方面面,成为了世界上最大的互联网门户网站。

如果说为用户提供索引服务,是雅虎作为门户时代开创者的重大贡献,那么其率先在互联网行业实现盈利,则更具有开天辟地的意义。

雅虎是第一个实现盈利的互联网公司。当时的杨致远找到并实现了这样的盈利模式——以免费内容吸引流量,再利用流量向企业卖广告。这对于如今的互联网来说是司空见惯的盈利方式,而这雏形却是雅虎独创的。

凭借首创性的索引服务和成功的盈利模式,雅虎创立仅一年多就登陆了纳斯达克。2000年,创立才五年的雅虎就成为了第一家市值超过千亿美金的公司,甚至超过当时的通用汽车、亨氏食品和波音公司这三家巨头的市值之和。

从 1996 年到 2006 年这十年间,雅虎的营业额增长了 260 倍,稳居全球互联网公司之首。在2006 年全球互联网公司的排名中,雅虎、雅虎日本、雅虎中国分列第一、第七和第十四。

但仅仅短短几年之后,这个傲视群雄的公司就被面临被收购的境遇,逐渐退出历史舞台。

三次错失良机,雅虎日渐衰微

雅虎的陨落,和多次错失翻身良机有关。而这错失,从上世纪末就开始了。

1998年,正蓬勃发展的雅虎就错失了收购Google雏形的机会。当时Google还是一个名为“BackRub(网络爬虫)”的研究项目。Google创始人佩奇期望以 100 万美元的价格卖给雅虎,然而雅虎却拒绝了。

而后Google发展势头迅猛,后知后觉的雅虎在2002年又出价30亿美元收购。但此刻掌握主动权的谷歌却要价50亿美元,雅虎因20亿美元的涨价再度放弃了收购。而如今,谷歌市值已达到1.58万亿美元,相比于当年50亿美元的316倍。

无独有偶,雅虎在2006年又因1.5亿美元的争执而错失了收购FaceBook的机会。当时雅虎欲以10亿美元收购FaceBook。但适逢FaceBook内忧外患,雅虎在协议的一字之差之际,又将价格压到了8.5亿美元。这让扎克伯格尤为愤怒,在董事会上当众撕毁了协议书。

而不久后,Facebook逐渐走出困境,雅虎又表示愿意出10亿甚至更高价进行收购。而此时挺直腰板的Facebook拒绝了。如今Facebook的市值已到达8932.28亿美元,而当年雅虎却因1.5亿美元谈崩交易。

第三次错失是在2008年。到了2008年,雅虎已然沦为了被收购的对象。当时微软提出以446亿美元的价格高价收购雅虎,然而雅虎管理层经过数月争执,最终以“低估雅虎价值”为由,决绝抵制了微软的收购。

就此,雅虎错失了第三次翻身的机会,此后雅虎的市值一路下跌。2017年,美国通信公司威瑞森以44.8亿美元对雅虎的核心资产进行收购,这仅为九年前微软报价的十分之一。而雅虎除核心资产外剩下的部分,也被改名为“Altaba”,这意味着闪耀了20多年的雅虎正式退出舞台。

雅虎与阿里巴巴的前尘往事

有人说,曾多次做出错误决策的雅虎,最明智的一次决策也许就是在对阿里的投资上。

2005年,阿里深陷资金链危机。为挽救阿里危机,雅虎向阿里注资10亿美元,获得阿里39%股权和35%投票权,这部分股份的价值后来远超雅虎的市值。

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但与此同时,雅虎也与阿里签订了相关协议,将从2010年10月开始增加投票权、增加董事席位,这让马云感到十分束缚。

此后,马云多次提出收购雅虎所持的阿里股份,但都被雅虎CEO Carol Bartz果断拒绝。直至2011年,Carol Bartz被雅虎董事会解雇后,阿里巴巴才被允许分阶段回购雅虎所持阿里股份。到2014年,马云才成功拿回阿里巴巴的控制权。

随着互联网经济的浪潮越来越迅猛,阿里的发展也越来越好,成为中国首屈一指的互联网企业。而雅虎却丧失了曾经阿里的第一大股东权,逐渐走下神坛。

回顾雅虎的二十多年,因种种原因错过多次版图扩张与及时止损的机会,最终也在时代大潮汹涌来临之际,被拍倒在了沙滩上。

互联网行业瞬息万变,倘若不能顺应时代风向掌舵航向,纵使曾经如何闪耀,也终究会成为过眼云烟。

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