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“后浪”科技新浙商丨追求极致美 他要做智能家居界的Apple 

2021-04-22 07:29 |浙江 |浙江新闻客户端 |记者 来逸晨

吴冬悦和公司设计团队讨论工作(本文照片由采访者提供)

“后浪”科技新浙商丨科技向善 他不断攀爬人机交互的座座高山》》

“好的产品,就是一家公司最好的门面。”超能控制面板、各式触控开关、可视门锁……杭州行至云起科技有限公司(以下简称“云起”)的产品陈列,处处透露出一种极简主义的美学。而它们,都是公司联合创始人、CDO(首席设计官)吴冬悦的作品。

设计师出身的吴冬悦,是科技创业者中的一名“艺术派”,他为这家“智能家居”创业公司注入了“追求极致美”的企业精神。

明星产品背后的灵魂设计师

“中奖如喝水啊!”大开间的办公区,一位下属设计师发出了这样的感叹。

原来,最近素有“国际工业设计界‘奥斯卡’”之称的德国“红点奖”“iF奖”相继公布了最新年度获奖名单,吴冬悦成果丰硕:他主刀设计的多款智能家居产品分别斩获了5项iF大奖、2项红点奖,其中,“超能面板”“星玉开关”组成的墙面交互“Nature视界”系列产品,更是成为了红点奖中百里挑一的“最佳设计”(Best of the Best)。

这已不是“云起”第一次拿奖了。这几年,吴冬悦带领公司设计团队收获了“一箩筐”的国际大奖,才华早已折服全公司上下。然而设计组成员们也最清楚:在这位公司CDO(首席设计官)的手下做事,可不是一件轻松的事。

人们对于设计师这一群体的普遍印象,大多是艺术家气质、天马行空、烂漫随性。但作为一家科技型企业的掌舵者,吴冬悦却有着“理工男”般的严谨审慎:执着于科学设计理念,细节上绝不妥协。在对待智能家居设计这件事上,可以用一个字来形容他,那就是“轴”。

“一个好的智能家居设计,‘实用性’和‘用户友好性’是必须牢牢把握住的。”这便是吴冬悦的设计原则。当初,为了做好公司在触摸交互屏的首款核心产品“Nature PAD”,他曾反复论证推敲,决定采用一种拥有更好视觉比例的“异形屏”外观设计。这可难倒了公司采购团队:生产这种尺寸“异形屏”的供应商,可太难找了!于是,很多人提出改用现有供应链完善的16:9尺寸屏。对于想要尽快落地新品的初创型企业来说,这确实是一种更讲求实际的折中方案。

但为了使产品能够呈现最佳效果,吴冬悦顶住压力,坚决不妥协,硬是让“Nature PAD”在产品孵化室内多“蛰伏”了近一年。其间,采购团队遍寻上游市场,终于发现了一家生产匹配“异形屏”的供应商;设计团队精打细磨,操作界面设计环环相扣,愣是被吴冬悦全盘推倒重做了两轮。

功夫不负有心人。后来,“Nature PAD”凭借别具一格的设计,先后斩获德国“红点奖”“iF奖”、日本“Good Design(优良设计奖)”这三大工业设计世界大奖。

行至云起公司前台照片

磨合中成长的创业“铁三角”

“云起”有3位联合创始人,87年生的CDO吴冬悦是“老幺”。CEO(首席执行官)董熠、CTO(首席技术官)赵春生则都是70后。8年前,在一次饭局上,还是阿里巴巴设计主管之一的吴冬悦结识了这两位“连续创业者”前辈,三人一拍即合,决定结伴创业。

“行到水穷处,坐看云起时。”彼时,智能家居行业的风口初现,让苦寻公司扎根领域的三人灵感显现,“嗅”到了商机。“行至云起”的名字便是由此得来。

大浪淘沙,同时期创立的许多智能家居企业都已倒下,但“云起”却行稳致远,如今已拥有150余位员工,在总部杭州以外的深圳、成都设有分支机构,年销售额近2亿元,正一步步发展为国内“智能家居”领域的行业龙头。

“三角形是最稳定的结构。也许正是因为我们三个组成了‘铁三角’,才让公司走得长远。”吴冬悦用一种具有创意的“设计语言”解读了三位创始人之间的分工:CEO董熠负责念好“生意经”,从战略的角度把握公司发展航向;CTO赵春生主攻“技术经”,打好科技公司的底层发展根基;年轻的CDO吴冬悦则一心唱好“创意经”,秉持严谨美学打造产品生命力。

不过,当“技术逻辑”遇上“美学追求”,最初,争吵难以避免。

“这事要么你管,要么我管。”闹最凶的时候,赵春生曾这样放话。

“我不管,这个项目肯定完蛋。”吴冬悦也不客气地“回敬”。

原来,智能家居的操作界面越明了简约,背后的程序设置就越繁复耗时,而留给每个产品的开发时间总是有限的。最开始的几次合作中,赵春生与吴冬悦常常因此较劲,互相都不愿退让。这时,董熠就会前去协调缓和,令这位CEO欣慰的是,两年前的一次饭局上,两人终于敞开心扉,“说开了”。

“不论‘设计师’还是‘工程师’,即便想法会有分歧,但出发点都是为了公司好。”一次次磨合之后,吴冬悦坦诚自己成长了许多,“设计是最直接的‘语言’,也是智能家居与使用者直接交互的门面。而技术则是达成这种沟通交互的底层支撑。就像两条腿,缺了任何一方,智能家居都将无法奔跑。”

做智能家居界的“Apple”

两条腿奔跑的“云起”,目标明确,步伐稳健。

去年后半年,集设计美学与核心技术两大“硬核实力”,“云起”成功推出了全球首个5G全协议全屋智能超级网关“DEFED”。它也是“铁三角”带领下公司的又一款“明星产品”:内置云起自主研发、拥有多项发明专利的低功耗无线连接技术,并率先在全行业支持5G网络接入;同时,它的外观设计也获得了2021红点奖。

“就像‘全屋智能’的一颗大脑,它是各式智能家居的控制中枢,可以满足我们对智能生活场景的多重想象。”吴冬悦对此津津乐道。

作为一家科技型创业企业,“云起”无疑是年轻的。但在吴冬悦看来,小小的“身体”也要有大大的梦想。“眼下5G正掀起一场万物互联的变革浪潮,我们当然要顺势而上。”

对于吴冬悦的才华与能力,董熠是欣赏与信赖的。“记得公司刚起步只有10个人的时候,我们得到了一个去谷歌交流的机会,冬悦花了整整一星期的时间,也不干别的,以一天只能产出5页的精致程度,‘死磕’PPT制作。”董熠回忆,“后来当我们和谷歌同台对话的时候,他们就感慨‘你们能做出这样的PPT,一定是一家大公司吧’,我们也因此给对方留下了认真靠谱的好印象。”

而今,“云起”已不再是“初出茅庐”的无名之辈,出口与内销并驾齐驱:在国内各大电商平台开设了旗舰店,线下门店也已增至100余家;产品打入美国、日本、德国等海外市场,与当地大型房产供应商开展合作。“我们眼下正计划着两三年内上市,并把办事处开到海外去,做‘智能家居界’的Apple。”吴冬悦信心满满地告诉记者。

吴冬悦个人照

人物名片

吴冬悦,杭州人,1987年出生,2006年高考进入中国美术学院学习多媒体与网页设计专业,2010年赴英国诺丁汉特伦特大学学习动态图像设计,主攻3D立体空间界面交互设计。回国后进入阿里巴巴集团任职高级交互设计师。2014年开始创业,联合创立杭州行至云起科技有限公司,并担任首席设计师一职。设计产品多次获得德国红点奖、iF奖,日本Good Design 优良设计奖等国际性工业设计大奖,近期获评“杭州市2020年度工业设计精英人物”。

创业心得

■ 好的工业产品,是把功能“写”在“脸上”的。

■ 美是“克制”的,很多时候难的不是“做”设计,而是“不做”设计。好的设计师能够看到功能本身的美。

■ 我对吃的没啥讲究,吃个路边摊也很幸福,但对设计细节,我可以追求极致到“油盐不进”。

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