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之江观察 | 既要“天使”助力又要“系统”合力 

2021-04-14 07:16 |浙江新闻客户端 |莫玮俏

图源:视觉中国
 编者按:习近平总书记指出,基础研究是整个科学体系的源头,要求实现前瞻性基础研究、引领性原创成果重大突破,夯实世界科技强国建设的根基。浙江正在奋力打造三大科创高地。本报特约了一组科研人员和专家学者言论,以助力我省科技体制机制改革和科技强省建设。

前不久,由浙江大学交叉力学中心与之江实验室联合研发的“软体智能机器鱼”,深潜到10900米的马里亚纳海沟底部,完成了世界级挑战,研究成果在世界顶级期刊《自然》杂志上刊发。央视《新闻联播》对此作了报道。我们对该项目背后的工作机制、要素支撑、团队协作等进行了调研,感到这是省内高校借力之江实验室新型科研体制优势的一次成功实践,为我省科技创新突破提供了有益启示。

基础研究领域的持续突破一直是重大产业变革和技术革命的“源头活水”。基础研究有三方面特征:一是随机性。基础研究由科学假设到科学事实,从实验室到真实环境,都离不开科学家的灵感,是一连串随机因素多重叠加的结果,其原创发现具有较强的随机性和不可预测性。二是长期性。基础前沿研究往往既需大量智力投入,亦需巨大时间成本,很难在短时间内有计划地取得预期效果,要求研究者具备足够定力和全社会给予充分包容。三是系统性。前沿基础研究领域往往涉及到学科交叉融合,单一点上特定领域的科学发现或技术突破,往往需要多学科的科研团队运用系统理念、系统方法,进行知识集成,开展协同攻关。

笔者以为,健全基础研究科学有效的体制机制,应立足这些特征补短板、锻长板。比如,立足前沿基础研究的随机性特征,科研经费申请和项目立项不妨更加灵活,注意留出“绿色通道”,秉持“天使心态”,避免一些“潜力股”项目申请无路、费出无门。此次“机器鱼”项目之所以成功,关键就是得益于之江实验室体制机制优势,获得了一笔特批出海实验“船票”经费。科研人员说, “如果没有这笔‘船票’经费,整个研究也许会完全不同”。

再如,立足前沿基础研究的系统性特征,科研机制应注意架设“理论设想”与“工程实现”之间的“桥梁”,规避“重试验、轻工程”现象,推动“大胆科学假设”与“系统工程验证”良性互动。当年,杨振宁和李政道因宇称不守恒定律而获得诺贝尔物理学奖,另一位华人女科学家吴健雄在此中的实验验证作用,至今备受推崇。此次“机器鱼”项目研发团队从一开始就从校外邀请了两名机电工程师全面参与科学实验,并广泛寻求中科院、国防科技大学、广州海洋地质调查局等机构的大力支持,最终实现了大成集智。这启示我们,前沿基础研究团队应在科研之始未雨绸缪,注意寻找“友军”,科研机构更应当好“顶层架构师”角色,统筹资源,运筹帷幄,决胜千里,建立“帅才”之功。

基础研究是主宰科技创新的核心战略力量。浙江建设三大科创高地,要把基础研究这一战略力量摆在突出位置,坚持加大基础研究投入与创新体制机制“双轮驱动”,全力构建系统、完备、高效的基础研究支撑体系,全面激发基础研究领域科研人员的积极性、创造性、主动性,为争创社会主义现代化先行省注入创新动力。

【作者为浙江财经大学公共管理学院副教授、之江青年社科学者】


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