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这对父子搭伙创业 让8000多听障患者重获新“声”

2017-08-14 07:54  |   浙江新闻客户端 记者 白丽媛 实习生 王昭奕

近日,第八届“科技新浙商”评选结果在杭州揭晓,浙江诺尔康神经电子科技股份有限公司总经理李楚荣获“科技新浙商”称号。

今年38岁的李楚,是曾被称为“温州八大王”之一的“合同大王”李方平的儿子,身为温二代的他与父亲一起跳出传统产业,凭借着对高科技产业的坚持与执着,最终创成了世界第四家、中国第一家实现全年龄覆盖且全面产业化销售的人工耳蜗企业,使得全球8000多名听障患者“重获新声”。

进军人工耳蜗产业

时间向前追溯至2004年,那一年李楚25岁,刚刚毕业于加拿大康考迪亚大学,因为精通英语和法语,回国后在叔叔的电器公司担任国际业务部经理,做起了外贸生意。

彼时,他的父亲李方平早已凭借低压电器成为风云人物。一个偶然的机会,李方平结识了国际电子耳蜗大会主席曾凡钢教授和美国HOUSE耳科研究院听力神经学中心主任付前杰教授等一批手握人工耳蜗专利的旅美中国科学家,他们告诉李方平,在中国,有2700多万聋人,其中约有300多万极重度耳聋患者可以通过人工耳蜗回归有声世界。但当时的人工耳蜗产品完全依赖国外进口,聋人复聪的希望刚刚燃起就被动辄二三十万元人民币的高昂费用浇灭,仅有几千人接受了人工耳蜗手术。

巨大的市场需求和尴尬的市场现状,让李氏父子看到了新的商机。2005年,李楚被父亲叫了回来,父子两人专程前往美国,经过与曾凡刚和付前杰教授的一席深谈,李氏父子决定投身神经电子领域,做中国人自己的耳蜗。

2006年,浙江诺尔康神经电子科技股份有限公司在杭州成立,位于美国加州的研发中心也顺利落成,李氏父子从传统产业正式进军高新技术领域。

但是,由于低估了技术产业化的难度,李氏父子的创业并不太顺利。“比如电路板集成,我们要把一张桌子大小的电路板集成到一块硬币大小的植入体里,还要确保产品能长期正常使用。”单单攻克这个难点,李楚硬是在美国的研发中心守了整整两年。

然而,各种动物试验、临床试验的大笔资金成了难题,最初计划投入的近3000万元人民币早已花光,产品3年上市的计划也不得不一再延长。“想想当时也挺不容易。”在李楚的回忆里,父亲一夜之间头发都白了许多。

克服种种困难,直到2009年12月23日,诺尔康公司首次为耳聋患者植入自己的产品,此后又做了200多例临床试验,最终以投入1.9亿元、耗时5年的付出拿到了国家食药监局的人工耳蜗器械证书。

超越父辈创新理念

在诺尔康公司,李楚承担了绝大部分的日常管理工作,身为董事长的李方平更多的是负责公司方向性和决策性的问题。在李楚看来,与众多家族企业一样,“浑身都是胆”的父亲性格坚毅执着,凡事亲力亲为;而从小在国外长大的他思想多元,行事稳健谨慎。父亲的强势曾一度让他很不习惯。好几次,为了一些管理细节,父子俩激烈争论,甚至拍了桌子红了脸。

虽然与父亲在管理理念与方法上有需要磨合的地方,但李楚说,他对父亲创业的勇气和眼光还是相当服气的。很多项目到了最后的决策环节,都是父亲拍板定了下来。“跟着父亲的时间久了,我学会了以他的角度去分析问题和处理事情,自己也慢慢学习搞生产、抓管理、带团队,独立完成一些工作。”

“如果二代没有父辈的创业精神,至少要在创新理念上超越父辈,这是接班人应该具备的素质。”在李楚看来,如今他面临的已不再是父辈当年的创业环境,瞬息万变的市场环境让他必须时刻保持谨慎头脑,在企业关键战略拐点做出准确的决策。

李楚没有辜负父亲的信任。近年来,他逐年加快科研人才的引进。除了曾凡钢、傅前杰等世界顶级专家外,公司还先后引进了临床专家银力、孙晓安、周道民等一大批掌握神经电子学、声学、光学、神经医学核心技术的“国千”“省千”专家。在海外市场开拓上,目前诺尔康公司人工耳蜗产品已销往印度、哥伦比亚、西班牙等全球20多个国家和地区。不仅如此,李楚和团队还吸引到启明创投、高盛等知名投资机构。近5年来,诺尔康公司每年销售额以100%的增长速度快速发力。今年人工耳蜗的产量将达到4000台,销售额有望超过2亿元。

“以前我觉得李楚是我的接班人,现在我觉得可能‘合伙人’这个说法更合适。诺尔康公司就是我们两代人共同二次创业的产物。现在,他用更先进的理念改造着诺尔康公司。”李方平的评价充分体现了他对儿子的信任和赞许。

诺尔康人工耳蜗产品。

完成父子共同梦想

在诺尔康公司的一面墙上,挂满了大大小小的锦旗,李楚笑笑说,除了这些,每年从全国各地寄来的感谢信和求助信还装了满满一大箱。

“我们产品的第一位使用者是位退伍多年的军人,当他开机能听到声音的时候,我和父亲激动得眼泪都出来了!感觉这么多年再苦再累都是值得的。”回忆起当时的情景,李楚至今抑制不住激动的心情。李楚和父亲的手机里保存了许多听障儿童的照片,每一个聋人背后都有很多催人泪下的故事。“特别是父亲,每次看到这些孩子在植入人工耳蜗后,打开机器听到声音的那一刻,他都激动得要掉眼泪”。

“这些都是我们共同奋斗的动力。”李楚说,诺尔康公司创立10年来,连续承担“十一五”、“十二五”国家科技支撑计划项目、中科院“科技助残计划”。从2009年植入第一例人工耳蜗至今,已成功帮助全球8000多名听障人士过上正常人的生活,其中1000多台人工耳蜗免费捐赠给了全国各地的贫困聋哑患儿。

更让李楚骄傲的是,诺尔康公司的人工耳蜗产品定价为7.8万元。在诺尔康价格冲击下,进口耳蜗也由25万元降至15万元。去年年初,诺尔康公司的人工耳蜗正式纳入了浙江省医保,患儿家长只需自付1.85万元就能装上,保养费用也下降很多。

“我父亲曾说过,他这辈子梦想做成三件事,让听不见的人听得见,让看不到的看得见,让站不起来的人站起来。这也是我们父子共同的梦想。”李楚告诉记者,人工耳蜗只是他们父子布局神经电子行业的第一步,公司还正在向更深的神经电子领域进军。目前,诺尔康公司与温州医科大学等高校共同研发的高清晰人工视网膜已经进入临床阶段,有望于2019年正式上市,帮助盲人重获光明;针对偏瘫类疾病的电子刺激康复装置——“BION神经刺激系统”的研发也在加速进行中,研发成功后有望帮助瘫痪的病人重新站起来。

“父亲给我搭建了一个大舞台,但怎样让这个舞台继续光彩夺目,演绎更多的传承精典,完成我们共同的梦想,都是我今后的挑战。”李楚说。

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