首页 > 健康 > 猪有望在未来为人类供应器官

猪有望在未来为人类供应器官

2017-08-14 07:34  |   科技日报

咦,听到有人在议论我……

11日,《科学》《科学美国人》《新科学家》等多家外媒同时报道了一项重要生物学成果:美国、中国和丹麦研究人员联合研究,利用CRISPR基因编辑技术,去除了猪基因中的威胁性病毒,成功解决猪器官用于人体移植最重要的安全性问题,为全世界需要器官移植的上百万病人带来希望。

数据显示,11.7万美国人正等待器官移植,每天都有22人在等待中死亡。科学家一直希望培育猪脏器为人类提供移植器官,除了肾脏,还有心脏、肝脏、胰岛细胞、皮肤和角膜等器官和组织。

内源性逆转录病毒(PERV)是2500万年猪种群基因组中永久性存在的病毒,此前的研究表明,含PERV类病毒的猪细胞在与人类组织共同孵育时,存在被激活并感染人类细胞的风险,而这一直是阻碍基因工程猪为人类患者提供肾脏和其他移植器官的主要障碍。

现在,发表在《科学》杂志上的这一重大成果,将这个障碍彻底清除——科研人员使用CRISPR-Cas9基因技术与克隆技术相结合,让猪基因组中25个基因位点的此类病毒全部失活,培育出有史以来完全清除了PERV的37只健康猪仔,现在存活15只,最大的已四个月。

据悉,此次研究以美国eGenesis公司为首,参与研究的还包括哈佛大学医学院、中国云南农业大学和丹麦奥胡斯大学等机构。

eGenesis联合创始人兼首席科学家杨璐菡博士介绍说,团队计划在更大程度上改变猪的免疫系统,使移植的器官不那么容易遭到受捐者免疫系统的攻击,也就是尽可能减少排异反应。

虽然有专家认为,这类病毒在人身上传播的风险并没有假想的那么高,但对付PERV或许有着监管上的必要性。美国食品药品管理局(FDA)表示仍在担心PERV引发疾病的可能性,除非异种器官移植被证实是非常安全的。

猪的器官与人类相似度很高,被公认为异种器官移植的希望。然而,免疫排斥和PERV带来的风险,让人类望而却步。为避免出现公共卫生事件,世界卫生组织曾于2005年建议,禁止在没有适当监督的国家进行任何异种器官移植。12年后,科学家终于解决猪仔的PERV难题,这意味着被安全问题绊住数年之久的异种器官移植,或将重新迎来黎明。

(原标题《猪仔为人类供应器官希望大增》,原作者房琳琳,编辑黄慧仙)